企业长青的维他命

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展开文字作者 : 刘军元 发表于 2012-03-31

爱迪思和他的《企业生命周期》

    如同明兹伯格对于传统管理学界的冲击一样,伊查克.爱迪思也注定了是个“异数”。爱迪思认为:传统管理学界过于追求学术逻辑上的完美和自洽,恰恰忽视了现实社会的非逻辑和不自洽,而正是这种非逻辑和不自洽演化出了人类生态。所以管理的本质不是去营造一个没有“问题”的环境,而是激发出企业的生命力。始于1970年代,于1988年出版的《企业生命周期》,就是这样一本颇具爱氏风格,全面介绍爱迪思法理论与实践的经典管理大作。

“颠覆”学院派的犹太管理学家

    作为一名犹太学者,爱迪思提出的企业生命周期理论在管理学界别树一帜。他试图跳出学院派的管理教育模式,实现从“应然”到“实然”,从现实中的管理问题出发,对管理进行门诊医疗式的探讨。在爱迪思眼里,企业是生命体,只要是生命体,就肯定有从孕育到出生、成长,再到老化、死亡的生命周期。于是,他根据自己的管理咨询实践,对企业的生命周期进行了切合现实的论证和分析,划分了企业生命周期的不同阶段,指出了各个阶段的相应特征,进而提出了企业经营中的四大角色(维他命),设计出用于企业诊疗的“爱迪思法”,并在世界各地广泛推广。

    随着企业生命周期理论的广泛传播和运用,爱迪思声望日隆,其企业诊疗方法也获得了“美国的独门秘技”之誉。爱迪思的理论贡献,在于彻底抛弃了管理学中的教条化框架,以灵活性(flexibility)和可控性(control)两个方面作为衡量企业生命演化的维度,论证了企业成长和老化的现实表现,对企业经营中出现的问题区分其常态和病态,采取不同的对策。他的学说,是把生物学和医学隐喻用于管理学的一个典范。他通过对企业法人予以自然人解释,提出了演化发展的企业史观,在强调以人为本的同时突出了企业组织的有机性和整体性。在管理学的理论思考中,爱迪思试图开启一个新的智慧之门,并以此来拭去僵化的学术给心灵之窗蒙上的尘埃。

企业生命周期的十个阶段

   《企业生命周期》是爱迪思的成名之作,此书自1988年出版之后,已经在管理实践领域产生了相当大的影响。按照爱迪思在初版前言中的介绍,有大约400个不同类型的组织采用了他的方法,包括建筑业、制造业、快餐业、银行业和政府等,遍及全球几十个国家。2010年7月,爱迪思应邀来到中国,参加中欧国际工商学院主办的“2010年中国企业组织管理高峰论坛”,坐而论道,与到会的中国企业家、管理学者共话企业生命周期理论在组织管理中的实践应用。

    企业生命周期的提出,是爱迪思质疑学院派管理理论的产物。这本书以爱迪思20多年的管理咨询工作为基础,号称是第一部把企业现实生命作为研究对象,分析企业诞生、成长、老化的原因并提出相应对策的著作。爱迪思曾宣称:“本书不是对管理文献的概述整理,也不是就有限的观点阐述见解。本书的目的在于检验全新的概念,分析实际的经验,阐述爱迪思疗法应用之后对客户带来的不同效果。”

    在很多人的眼里,爱迪思对于企业的观察视角,更像一个医生如何看待病人,采取的是一种近距离的诊断手法,也就是爱迪思方法。望闻问切,辨证施治。基于这样的方法论,爱迪思把企业生命周期分为十个发展阶段,分别是孕育期、婴儿期、学步期、青春期、盛年期、稳定期、贵族期、官僚化早期(也叫后贵族期)、官僚期和死亡期(如图所示)。

                                            



    需要注意的是,企业生命周期(Corporate Life Cycles)是根据其灵活性可控性的内部关系定义的,而不是按照年龄、销售或资产,或雇员人数。企业生命周期各阶段的基本特征概述如下:

1、孕育期:创始人将焦点放在构思和未来的可能性上,制订和谈论雄心勃勃的计划。他们对风险的承当,意味着下一阶段的开始。

2、婴儿期:创始人注意力已由构思和可能性转移到成效。销售额的渴望驱动着这个行动导向,机会驱使的阶段。没人花太多的注意力在书面工作、控制、系统、规程上。创始人每天工作16个小时,每周六、七天,想自己干完所有的事。

3、学步期:这是一个迅速成长的阶段。销售仍然为王。创始人这时相信他们做什么都是对的,因为他把所有的事情都看作机会,这常常会种下祸根。他们更愿意按照人而不是职能组织企业。创始人仍然作出所有的决策。

4、青春期:在这个阶段,公司采取新格局。创始人聘请首席运营官,但发现难以移交那份激情。老人和新人的冲突妨碍着运作。人们具有太多的冲突,而留给顾客的时间很少。公司愿景受到暂时损害。

5、盛年期:公司按照新的愿景规划在控制和柔性之间建立了平衡。兼有纪律和创新。新的业务在组织中萌生,分别提供开始新生命周期的机会。这也是企业肌体的健康与财富积累的巅峰阶段。

6、稳定期:这是生命周期中第一个衰老阶段。此时企业通常有稳定的市场份额,组织良好。人们趋向于保守,内部关系网日益重要,老好人多了。

7、贵族期:基本特征如钱常花在控制系统、福利措施和一般设备上;讲究做事的方式;讲究穿着与称谓;缺乏创新;拘泥传统等。

8、官僚化早期:主要行为特征有喜欢追究问题责任;内部斗争激烈,客户反而被忽视;偏执狂束缚了企业,等等。

9、官僚期:在公司中的成功不是如何令客户满意,而是看其政治手腕。厚厚的规程手册、大量的文书工作、规则、政策等窒息了革新和创造力。等到病入膏肓,就进入了死亡。

10、死亡期:爱迪思对企业死亡的定义为“已经没有资源鼓励人们为自己工作”。它可能突然到来,或者持续数年。当公司无法产生所需的现金,支出榨干任何收入,公司终于崩溃。

    企业如人。整个生命周期分为"成长阶段"和"老化阶段",而转折点就是"稳定期"。上述周期说,似乎很易理解。但如果仅从字面上或类比上去理解,未免有些肤浅。作为一个在实践中总结、再实践、再总结将近30年的理论和方法,它是有丰富的内涵和说服力的,具备相当的经验借鉴性。以下为例:

发展阶段需要注意的关键问题与可能问题

所处阶段

发展中的关键问题

可能出现问题

孕育期

责任与风险的程度

概念付诸实施

创业空想

婴儿期

资金流的有效运转

市场的争夺

因资金流枯竭而死亡

学步期

收入与利润的双重成长

企业的有效控制

分权而造成企业失控

多元化投资导致现金流枯竭

青春期

管理制度与流程的建立

管理失控、企业内部斗争、企业老化

盛年期

企业创新精神的培养与巩固

企业老化

企业生命周期理论的几个基本原理

1、随着生命周期的演进,灵活性下降,而企业的可控性一直增高,到官僚期达到顶峰,随后开始下降,则企业进入衰亡。

2、虽然周期有自然发展的顺序,但企业通过适当的措施(比如用爱迪思法),是可以改变其状态的,但许多情形,来自"外部"的帮助是必要的。

3、企业在生命周期的不同阶段,有不同的特征问题,这些预料之中的问题,是"正常的",而另一些"不该出现的"问题,则为"病态的"。

4、在生命周期某一阶段起作用的行为,在另一阶段可能没有作用。

5、同一时间,企业的不同部分可能处于不同的生命周期阶段。

6、要解决问题,把企业带向盛年期,取决于六个经典管理变量的贡献:风格、组织结构、战略、人员配备、报酬、制定计划和目标。在每个生命周期阶段每个变量的实践操作都会相对变化,贡献各不相同。

PEAI四种维他命

    爱迪思强调,对于企业而言,死亡不是必然的。通过变革,企业可以延长自己的盛年期,实现可持续的长期发展。那些像恒星一样持久的企业就是通过自我变革、突破,不断转变自己的组织能力,从而实现可持续性发展。

    如何延长自己的盛年期,无疑是每个企业都关心的问题。“一个管理有效的组织,具备四种维他命:维他命P、维他命A、维他命E和维他命I。”爱迪思教授进一步提出了自己的“PAEI维他命”理论。

    P代表实现企业目标(perform the purpose of the organization),它使企业取得短期效果,实现效力;A 代表行政(administer),系统化、常规化、规划好各项活动,它提供效率;E代表创新精神(entreprenearing),创造力和风险承当是其中两个必不可少的要素;I代表整合(integrating),形成相互依赖而又亲近的文化。这四种维他命PAEI 是制订决策的4大角色,用以分析企业文化、风格或管理人员的风格。爱迪思指出,P、A、E、I就像是化学编码一样,不同的组合可以产生不同的功效和不同的管理风格。企业在不同的周期阶段会表现出不同的PAEI组合风格。

                   


    

    企业是年老还是年青,和企业的规模没有关系,而是由以下两个因素决定的:灵活性可控性。灵活性是维生素P决定的,而可控性是维生素A和维生素I决定的。爱迪思教授用曲线表现了这两个因素在企业不同周期阶段的变化。成长期的企业灵活性较强,要注意增强可控性;盛年期到衰老期的企业可控性很强,要提高灵活性,多一点创业精神,多一点新产品。

    必须注意的是,企业所处的生命阶段,不以时间长短来确定,也不以规模大小为前提。就时间来说,有不少百年老店依然“年轻”,也有不少刚刚建立的企业已经“老态龙钟”;就规模来说,有些世界排名领先的巨型企业依然生机盎然,而有些小型企业已经送进了重症监护室。判断企业年龄的尺度,是灵活性和控制力的消长情况。这一点,尤其值得中国成长型企业借鉴。

    此外,生命周期很有可能会互相交错重合,企业可能因为纠缠不清的问题而向前一个阶段倒退,也可能在健康发展过程中出现后一个阶段的特征,不同阶段的关键问题往往在其他阶段也存在,不过在其他阶段要么不成为问题,要么不占据首要位置而已。例如,婴幼儿哭闹就不是问题,而成年人哭闹就不正常。另外,就像一个人的整体年龄和他的各个器官的年龄不一致那样,企业的各个部门也许并不一定处在同一个生命阶段,销售部门可能一直在青春期徘徊,而财务部门则可能早已进入贵族期,组织整体所处的生命阶段只是大多数部门归纳出的整体表现。理论概括永远是一种简化模式,现实情况要复杂得多,如果脱离了企业运行现实,简单地用生命周期来套,就有可能刻舟求剑、削足适履,违背了爱迪思的本意。

    在企业生命周期的不同阶段,经营的目标是不一样的。根据经营的阶段目标,诊断现实企业中的问题,区分哪些问题是常态,哪些问题是病态,采用不同的对策,这就是爱迪思法所要努力做到的。

    如同译者赵睿所言:“(这本书)不是书斋中的造车之作,而是一流管理大师实践经验的理论升华。书中的观点读来不仅使人有茅塞顿开之感,而且他所提出的方法具有很强的应用性和可操作性。”所以说,《企业生命周期》是爱迪思的最佳奉献。在他的细节中有一位“守护神”,而在实践中他掌握了整体主义,爱迪思的追寻轨迹证明了这一点。绝大多数企业经营者会从中看到自己和企业在书中是如何被生动地刻画和描述。希望此书能对中国的企业家们有所启迪,把握国际先进管理思想的脉搏,为中国企业的组织生存和发展提供借鉴思路。



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